周二,IBM在消费电子展(CES)上发布了第一台可以在实验室外使用的商用量子计算机。这套20量子比特的系统将量子计算机部件和传统计算机部件合二为一,专门用于科研和商业用途。当然,这款名为IBM Q System One的机器仍然体积庞大,但它包含了企业开始量子计算实验所需的一切,包括冷却量子计算硬件的装置。

虽然IBM将其描述为第一款专为科研和商业用途而设计的集成通用型量子计算系统,但值得强调的是,对于大多数商业应用来说,20量子比特的系统远远不够强大(这里指的是相干时间超过100微秒的量子比特)。所以,并不让人感到意外的是,IBM强调这是其第一次尝试,而该系统“旨在有朝一日能够解决当前被认为过于复杂以至于传统计算机无法处理的问题”。目前,我们还没有走到那一步,但IBM同样指出,这些系统是可升级的,而且易于维护。

“IBM Q System One是量子计算迈向商业化的重要一步。”IBM混合云(Hybrid Cloud)高级副总裁兼IBM研究院院长阿尔温德·克里什纳(Arvind  Krishna)说,“当我们致力于为企业和科研机构开发实用的量子计算应用时,这套新系统对于让量子计算迈出研究实验室的藩篱至关重要。”

但最重要的是,IBM似乎对IBM Q System One的设计颇感自豪。IBM跟设计工作室Map Project Office、Universal Design Studio以及Goppion联手设计了这套系统——其中Goppion设计过英国皇冠珠宝和《蒙娜丽莎》的展示柜——此举可追溯至设计感十足的Cray超级计算机。IBM显然认为Q System是一件艺术品,事实上,最终的结果令人惊叹。这台机器是一个9英尺高、9英尺宽的密封盒子,中间悬挂着量子计算机部件,所有的部件都被整齐地隐藏了起来。

如果你想购买这样的量子计算机,你就必须跟IBM合作,这可不是在亚马逊上能够买到、两天内就能免费送达的一般商品。

此外,IBM还宣布组建IBM Q Network,跟埃克森美孚(ExxonMobil)这样的企业以及欧洲核子研究中心(CERN)和费米实验室(Fermilab)这样的科研机构进行合作,致力于打造一个包含企业和科研机构的社区,以探索量子计算的用例。跟IBM合作的组织机构将能访问该公司的量子软件和基于云端的量子计算系统。

 

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